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拥有一个完美无缺的小宝宝
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  想象一下,在不远的未来你可以拥有一个完美无缺的宝宝——而他是按照你的意愿被“设计”出来的。

  按照意愿“设计婴儿”

  事实上,在好莱坞1997年的电影《变种异煞》(ga ttaca)里就已经作过类似的想象:未来的人类为求完美,把胚胎交由生物技术掌管。通过基因工程技术,像秃顶和近视眼这样的身体缺陷都将不复存在。片中,基因主义者歧视他人的基因,甚至命令基因有缺陷的人只能去洗厕所。

  想想看,如果“选择婴儿”时代真的来到,父母们将像在餐厅里照着菜单点菜一样选择宝宝的特征,多么怪异的一件事情。但是,这个幻想并非遥不可及,目前用于检测疾病的技术已经发展到可以让父母们选择他们未来宝宝身上最重要的物理特征,从眼睛、头发的颜色到大脑的能力乃至于宝宝鼻子的外型都可以选择——至少从理论上讲是如此。

  一种叫做孕前基因诊断(pgd)的胚胎分析技术,已经使用了数年,用于鉴定那些父母有遗传病史的胎儿是否有不健康的迹象,比如胆囊纤维化或者血友病等等。但是现在,美国少数妇产科专家甚至使用这一技术让父母选择可以改变宝宝一生的东西——性别。

  生男生女,轻松搞掂

  杰弗里·斯泰恩伯格博士就是那些可以为父母提供pgd服务的“少数妇产科专家”之一。有一次,一对夫妇慕名前来,对他说:“我们有2个女孩,一家人过得很开心。她们都是非常可爱的孩子,我们决定再要一个孩子,不过希望这次能生个男孩。”这对夫妇此前并没有不孕史,但是,他们表示希望花1万美元用这种办法生个男孩。

  想要达到这个目的,就得采用pgd技术。首先使用人工授精技术采集母亲的卵子,再在实验室里用从父亲提供的精子使其受孕。2到4天后,医生将通过一种叫做“显微操作”的方法从正在孕育的胚胎中提取一个或多个细胞。然后专家将对这些细胞进行分析,分析结果在12到24小时内得出。经过分析之后,理想的胚胎将植入到母亲的子宫中,此后的过程和正常怀孕就是一样的了。

  “pgd技术带来了巨大的改变,”斯泰恩伯格说。他是美国生育协会的主管,该协会在美国和墨西哥都设有办事处。“它的确可以让那些父母生下的宝宝的性别完全符合自己的意愿。”

  由弗吉尼亚基因及人工授孕研究所提供的详细资料称,利用pgd技术,迄今已有300个婴儿问世。临床应用证明这项技术已日益成熟,产妇生男婴的成功率达74%,生女婴的成功率更高达91%。而在英国,尽管婴儿性别筛选并不违法,但英国及欧洲大陆尚无诊所提供类似服务。据悉,弗吉尼亚基因及人工授孕研究所的收费一般为每对夫妇4000英镑(约合4。8万元人民币)。

  弊大于利,利大于弊?

  而对于另一位妇女多琳·富凯尔来说,pgd技术给了她当母亲的机会。由于染色体缺陷,她曾经9次流产。但5年前,她的医生使用“筛分技术”,成功地将一个健康的胚胎从她11个不正常的胚胎中分离了出来。现在,她的女儿维多利亚已经4岁了。

  位于纽约的生育医学和不孕中心是一家世界闻名的治疗不孕症的医疗机构,该中心的主管罗森瓦克斯博士说,pgd技术可以给许多像富凯尔这样的患者带来巨大的好处,“这就是个非常好的例子”。

  但是批评者认为,如果父母采用这一技术并非出于治疗目的,而只是希望宝宝眼睛、头发的颜色还有其他一些身体特征能遂自己的心愿,那么此技术将弊大于利。同时专家也担心,该技术可能带来一些道德方面的问题。


编辑:夏雨
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